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库克出席美参议院听证会呼吁降低税率

2020-01-10 10:51:59来源:励志吧0次阅读

库克出席美参议院听证会:呼吁降低税率

腾讯科技讯(张和)北京时间5月22日消息,据报道,苹果CEO蒂姆库克(Tim Cook)周二出席美国参议院听证会,回应了外界有关苹果设立爱尔兰子公司以避税数十亿元美元的指责。

库克称,这些子公司与规避美国税负无关。该听证会是由美国参议院常设调查委员会(Permanent Subcommittee on Investigations)(以下简称委员会)主持的。

我们赚得的每一块钱都是纳过税的,库克说,我们无需依赖于税务漏洞。

参议院下属委员会周一发表报告,将苹果作为跨国公司利用美国税法漏洞而合法避税的例子

。这份报告估算称,通过设立爱尔兰子公司和复杂的税务体系,苹果在2011年规避了至少35亿美元联邦企业所得税,2012年避税至少90亿美元。

但库克称,爱尔兰子公司并未减少苹果在美国的税负。相反,苹果公司无意把海外利润汇回美国,是为了避免联邦对海外利润征收的35%税收。这一做法在其他跨国公司中十分常见。

凭借iPhone的热卖,苹果在海外积累的现金多达1020亿美元。

库克重申了苹果的立场,称考虑到现有的美国税率,该公司无意将海外利润汇回美国。与其他公司一样,苹果向股东承担了尽可能减少纳税的义务。

事实上,苹果坚持认为,美国应该降低企业所得税率。库克此前也曾在公开场合发表类似呼吁,呼吁税务体制流水化,取消免税和减税措施。

与面对投资者和科技行业人士不同,库克在出席参议院听证会时采用了防守性的语气。在开场陈述中,他强调苹果为美国创造了60万个工作机会,同时是美国最大的纳税企业之一。

库克还表示,他很高兴能够公开讲述苹果的故事。

不管我们在哪里,我们都是一家美国公司,库克在被问到苹果使用爱尔兰子公司时坚称。

这是库克作为苹果CEO第一次出席参议院听证会。库克是自愿参加此次听证会的。与他一同出席的还有苹果CFO皮特奥本海默(Peter Oppenheimer)和税务运营负责人飞利浦布洛克(Phillip Bullock)。

委员会主席、参议员卡尔莱文(Carl Levin)称,苹果利用美国税法漏洞的做法在跨国公司中并不常见。

据国会报告称,苹果使用了五家爱尔兰子公司来规避税负。这些公司都位于爱尔兰考克市的同一个地址,拥有相同的董事会成员。尽管这五家公司的注册地均为爱尔兰,但只有其中的两家需要向爱尔兰纳税。这意味着,其他三家公司按照爱尔兰法律规定无需纳税,因为其管理权或控制权并不在爱尔兰。

报告称,苹果利用了美国和爱尔兰有关税务居住地(tax residency)的不同规定。在爱尔兰,只有当一家公司的管理权和控制权位于本国时才算作是税务居民(tax resident)。而根据美国法律,只要注册地在某个国家,该公司就自动成为该国的税务居民。因此,这几家苹果子公司既非爱尔兰税务居民,也非美国税务居民,因为它们的注册地不在美国。

莱文称,苹果将专利等知识产权转移至爱尔兰子公司,使得其他部门需要向这些子公司按照销售额缴纳授权费。而知识产权是苹果的会下金蛋的母鸡,莱文说。

苹果高管辩解称,苹果母公司保留了北美和南美的知识产权,只有海外销售的授权费会流向爱尔兰子公司。另外,这些爱尔兰子公司还承担了苹果加州库伯迪诺总部的部分研发成本。

苹果的做法相当主流,专家证人罗伯特威伦斯(Robert Willens)在接受采访时说。相比通过拒绝将海外利润汇回美国境内而避税的做法,利用知识产权避税的做法影响更小,他说。

最近一段时间,华盛顿各方在有关如何增加财政收入以降低联邦赤字的问题上展开了激烈的竞争。正是在此背景下,苹果的税务策略成为众矢之的。许多党人抱怨称,错过了数十亿美元的税收,因为企业通过把利润滞留在国外而规避税负。共和党方面则希望降低35%的企业所得税率,减轻美国企业海外利润的税务负担。他们认为类似措施将鼓励企业向国内投资。

尽管双方一致认同改革的必要性,但在改革的细节方面并未达成多少共识。在整个听证会过程中,国会议员们都试图以苹果为例子,阐述各自有关美国税务体制亟需修复的看法。

白宫发言人杰伊卡尼(Jay Carney)表示,国会委员会报告所提到的美国税法不公平问题,是奥巴马总统最为关切的问题之一。卡尼称,奥巴马一直支持那些确保美国公司无法利用海外利润转移手段避税的提案,其中包括一项对海外利润征收最低税收的提案。

该问题已经成为奥巴马总统工作的重中之重,因为当前的税法事实上令那些把就业机会和利润转移至国外的公司受益,而那些在美国境内创造就业机会的企业却遭到惩罚,卡尼在周二表示。

受益于iPhone在全球的畅销,苹果目前是全球利润最高的公司之一,2012年利润达417亿美元。苹果是仅次于埃克森美孚的全球市值第二高的公司。

然而,苹果在爱尔兰注册子公司的做法还要回溯至三十年前。当时苹果的旗舰产品还是Macintosh电脑,其利润仅为今天的1%。

苹果股价周二下跌2.74美元至440.19美元,跌幅不到1%。

参议院委员会还对微软、惠普等其他跨国公司的税务策略进行了调查,发现它们同样通过把利润转移至海外或利用税务体制漏洞,规避数十亿美元的税负。微软采用了相当激进的策略,将资产转移至位于波多黎各、爱尔兰和新加坡的子公司,以达到避税的目的。惠普则使用复杂的离岸贷款交易,在海外贷款数十亿美元,然后将借贷而来的钱用于美国公司的运营。

这场听证会的辩论非常激烈。反对税收的鹰派国会议员兰德保罗(Rand Paul)坚持认为,参议院委员会应当向苹果道歉,因为将苹果当做替罪羊的做法很不公平。

如果有人要为此担负,那个人也应当是参议院,因为是你们颁布了这个不合理的税法,保罗说。如果你们想推卸,请先照一照镜子,看清楚是谁在制造麻烦。

面对保罗的指责,莱文愤怒地回击称,参议院不可能为此道歉。苹果是一家伟大的公司,但任何一家公司都无权利用税法漏洞而自行决定纳税的多少,他说。

亚利桑那州国会议员约翰麦凯恩(John McCain)认为,保罗指责莱文欺负苹果高管的说法过于激进。

莱文将爱尔兰称为避税天堂,但爱尔兰总理恩达科尼(Enda Kenny)周二在都柏林议会演讲时公开否认这一指责。

我们不是避税天堂。美国投资者都明白这一点。我们的税务体系是合法、清晰、透明且有效的,科尼说。

他还否认了美国参议院委员会报告中有关苹果与爱尔兰谈判以获得低于2%税率的说法。所有在爱尔兰运营的公司支付的所得税率均为12.5%,科尼首相称。

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